Allarme influenza, i medici: «Vaccinatevi»

In arrivo una ondata molto virulenta. A rischio 6 milioni di italiani over 50
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Scienza e Salute

L’autunno è arrivato, le temperature si sono abbassate – più della media stagionale – e le malattie da raffreddamento stanno cominciando a colpire la popolazione. Si conoce anche il virus della nuova influenza; si tratta di un virus del ceppo A/H3, che quest'anno minaccia di mettere in anticipo a letto sei milioni di italiani.

E questa volta molti in piena età lavorativa, tra i 50 e 60 anni. A lanciare l'allarme e l'invito a vaccinarsi presto sono stati i medici di famiglia riuniti nel Congresso nazionale della Fimmg, il loro sindacato. "A far prevedere un'ondata influenzale più pesante del solito sono due fattori- spiega Tommasa Maio, Segretario nazionale Fimmg Continuità assistenziale e che nel sindacato si occupa dei piani vaccinali- Il primo è il largo anticipo con il quale quest'anno (già a fine agosto) è stato isolato il virus in un bambino nato in Marocco e proveniente dalla Libia. Fatto questo che ne prefigura una più ampia diffusione, soprattutto tra le persone non ancora vaccinate. In secondo luogo i virus A/Hong Kong (H3N2) e B/Brisbane, isolati dall'Istituto superiore di sanità (ISS) contengono piccole mutazioni che predispongono a una maggiore circolazione dell'influenza. Questo perché nè i bambini, né le persone a rischio che solitamente si vaccinano possiedono gli anticorpi che fungono da barriera alla malattia". I sintomi sono più o meno i soliti: infezioni alla vie respiratorie,con tosse e mal di gola, febbre anche alta, mal di testa e dolori alla articolazioni. Tutte cose che la passata stagione hanno fatto passare in media sei giorni a letto a chi è stato colpito dall'influenza. Ma che ogni anno, secondo stime dell'Iss, provocano la morte di 8.000 persone, soprattutto anziani, per le complicazioni, come polmonite e broncopolmonite, insorte dopo aver contratto il virus.

"Per questo - invita Maio - quest'anno è più che mai necessario vaccinarsi per tempo, soprattutto se si appartiene a una categoria a rischio: ultrasessantacinquenni, diabetici, immunodepressi, cardiopatici, malati oncologici, donne al secondo e terzo trimestre di gravidanza, solo per citare quelle più numerose". Anche se il nuovo "Calendario della vita" presentato la scorsa settimana da Fimmg, Federazione dei pediatri Fimp e Società di Igiene Siti, consiglia quest'anno la vaccinazione anche per le persone sane tra i 50 e i 60 anni, che a causa della mutazione del virus saranno a breve piu' colpite dall'influenza. "Per loro il vaccino non sarà purtroppo gratuito ma sempre meglio spendere una quindicina di euro che perdere 5-6 giorni di lavoro, tanto più se si appartiene al sempre più numeroso popolo delle partite Iva", commenta Maio. Vaccino consigliato anche per i bambini sani, visto che l'influenza da 0 a 4 anni colpisce 10 volte più che tra gli anziani, 8 tra i 5 e i 14 anni. Per le categorie a rischio, e per chi assiste i pazienti a rischio, il vaccino antinfluenzale è somministrato gratuitamente dai medici di famiglia nei loro studi. Il periodo destinato alla conduzione delle campagne di vaccinazione antinfluenzale e' dalla meta' di ottobre fino a fine dicembre. Invitiamo i pazienti a seguire le indicazioni fornite dalle Asl nei diversi territori.

"Tutti i nostri iscritti sono impegnati a spiegare i propri assistiti, in particolare a quelli a rischio, l'importanza della vaccinazione di un virus troppe volte preso sottogamba, dimenticando che il 10% di chi e' colpito dall'influenza di solito ha complicanze e che tra loro un altro 10% finisce in ospedale, mentre l'1% purtroppo non ce la fa", ricorda Maio. Dati forse poco conosciuti visto che, secondo l'Iss, dopo anni di sempre maggiore copertura vaccinale, gli italiani che si immunizzano contro l'influenza sono oramai meno del 20% e tra gli anziani la percentuale è scesa dal 70 a meno del 50%. Colpa dei falsi allarmi sulle presunte contaminazioni di alcuni lotti due anni fa, ma soprattutto di bufale e falsi miti che sempre piu' frequentemente circolano su internet senza alcun controllo.
Un'onda lunga di "anti-medicina" che i medici di famiglia della Fimmg si impegnano ora a contrastare. Promuovendo non solo la campagna di immunizzazione contro l'influenza ma anche quella a favore delle altre vaccinazioni previste dal nuovo Piano nazionale vaccini recepito dai Lea, i nuovi livelli essenziali di assistenza, operativi tra poco più di un mese, dopo il parere non vincolate del Parlamento. Ma se il Piano prevede vaccinazioni gratuite ovunque per varicella, pneumococco, meningococco e papilloma virus i medici di famiglia, insieme alla Societa' scientifiche di pediatri ed igienisti, sono andati oltre aggiornando 'il calendario della vita'.
"Il Calendario rappresenta uno strumento importante per tutti gli operatori sanitari poiche' offre la sintesi delle ultime evidenze scientifiche, indicando tempi e modi ottimali all'immunizzazione, informando sulle ultime opportunita' di prevenzione. Passi avanti della scienza che i medici si impegnano ora a far entrare anche nella conoscenza degli italiani in fuga dai vaccini".